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Extra
   
Ammosaurus
Fiche d'identité
Classification
Ordre : Saurischiens
Sous-ordre : Sauropodomorphes
Infra-Ordre : Prosauropodes
Famille : Platéosauridés
Période
(-195.30 ma à -176.50 ma)
Dimensions
Longueur : 2.4 à 4 m
Hauteur : 1.8 m
Poids : 10 à 40 kg


Ammosaurus est un dinosaure sauropodomorphes de la période du Jurassique Inférieur, qui a vécu dans ce qui est aujourd'hui l'Amérique du Nord. Mesurant 4 mètres de longueur, cet animal est de petite taille si nous la comparons avec celle des autres membres du sous-ordre auquel appartient ce Platéosauridé. Aussi bien bipède que quadrupède, il devait probablement être omnivore. Ammosaurus a quelques points communs avec d'autres animaux, ce qui en fait un genre incertain. En effet,  c'est le premier membre du sous-ordre "Sauropodomorphes" et il est plus étroitement rapproché d'Anchisaurus, qui peut même être un synonyme d'Ammosaurus. Plusieurs paléontologues différents considèrent Anchisaurus comme un Prosauropode basique (Galton et Upchurch, 2004) ou un Sauropode basique (Yates et Kitching, 2003; Yates, 2004).



Marsh a, à l'origine, décrit Ammosaurus major en tant qu'Anchisaurus major, bien qu'il changé l'animal de genre seulement 2 ans plus tard. Cependant, quelques études récentes ont suggéré qu'Ammosaurus et Anchisaurus étaient en fin de compte le même animal (Sereno, 1999; Yates, 2004). D'autres scientifiques n'adhèrent pas à cette hypothèse et continuent de penser que ces deux dinosaures étaient la même espèce, malgrès les différences anatomiques du bassin et du pied. Les fossiles d'Ammosaurus furent, pour la première fois, découverts dans la Formation de Portland du Supergroupe Newark, dans l'état américain du Connecticut. Cette formation préserve un environnement aride avec des saisons humides et sèches très intenses, du Pliensbachian au Toarcian, de la Première période du Jurassique, il y a environ 190 à 176 millions d'années. Les spécimens originaux ont été extraits d'une carrière de grès, qui a été utilisée dans la construction du Pont du Sud de Manchester, dans le Connecticut. De plus, les ouvriers de la carrière ont découvert le spécimen holotype. Malheureusement, il ne s'agissait que de la moitié inférieure du squelette, étant donné que le bloc contenant la partie supérieure avait déjà été installé (à moitié) dans le pont. En 1969, le pont fut démoli et quelques restes d'Ammosaurus furent récupérés. Trois autres squelettes incomplets d'âges différents, provennant du Connecticut, furent découverts par la suite, mais aucun crâne n'est connu à ce jour...

Reconstitution d'un squelette d'Ammosaurus.
Reconstitution d'un squelette d'Ammosaurus.

Des restes d'Ammosaurus ont également été retrouvés en Amérique du Nord, mais, étant trop partiels, nous ne pouvons pas être certain qu'il s'agisse bien du même animal. Le Grès de Navajo, en Arizona, sont du même âge que la Formation de Portland et a fournit aux scientifiques les restes de prosauropodes qui ont été mentionnés comme étant du genre "Ammosaurus". Cependant, il est possible que ceux-ci appartiennent en réalité au genre Massospondylus, découvert seulement en Afrique du Sud. Dans la province canadienne de Nova Scotia, les scientifiques ont déterré des prosauropodes de la Formation de Ruisseau de McCoy, qui date d'environ 200 à 197 millions d'années, ce qui correspond à l'Hettangien (Jurassique Inférieur). Le matériel de Nova Scotia fournit des inofrmations concernant le régime de ces animaux. Un grand nombre de gastrolites (pierres avalées pour digérer plus faiclement les plantes) ont été trouvées dans l'abdomen, ainsi qu'un os de crâne appartenant à un petit lézard ; Clevosaurus. Cela indique que ces dinosaures étaient omnivores, avec un régimealimentaire basé principalement sur les plantes, mais qui ne l'empêchait pas de se nourrir de temps en temps de viande. Cependant, ces restes n'ont jamais été entièrement décrits ou illustrés et sont seulement provisoirement mentionnés "Ammosaurus". Il faudra attendre une étude plus poussée de ces restes pour confirmer ou falsifier cette hypothèse.

Ce genre n'est représenté que par une seule espèce :
- Ammosaurus major (Marsh, 1891)
Connu par 4 squelettes incomplets (juvéniles à adultes)