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Extra
   
Centrosaurus
Fiche d'identité
Classification
Ordre : Ornithischiens
Sous-ordre : Cérapodes
Infra-Ordre : Cératopsiens
Famille : Cératopsidés
Période
Crétacé Supérieur (-83.50 ma à -71.30 ma)
Dimensions
Longueur : 5 à 6 m
Hauteur : 3.5 m
Poids : 3 tonnes


Centrosaurus
Copyright : JP Institute

Centrosaurus, ou "lézard à pointe", est un grand dinosaure herbivore cératopsien nord-américain du Crétacé Supérieur ayant vécu en Alberta (Canada) et au Montana (États-Unis). Long de six mètres, il mesurait 3.5 mètres de haut et pouvait peser jusqu'à 3 tonnes.

Crâne de Centrosaurus
Crâne de Centrosaurus. Ce crâne est typique des Ceratopsidés.


© Gigadino 2006
Dessin fait par le webmaster du site : Alexis K. alias Dinoman
 
Centrosaurus ne possédait qu'une seule corne qui si situait sur le museau. Elle  pouvait pointer autant vers l'avant que vers l'arrière ; la courbure de la corne est en fait une caractéristique propre à chaque individu, tout comme le motif de rayures chez le zèbre. La collerette était modérément longue. Ses bords présentaient de toutes petites cornes qui la faisait presque ressembler à une coquille Saint-Jacques ; les deux cornes les plus longues de la collerette s'étiraiennt vers l'avant et avaient tendence à se replier vers le bas. Il a été démontré que Centrosaurus était capable de se tenir debout sur ses deux pattes arrières, mais à ce jour, personne ne sait exactement comment.

Squelette de Centrosaurus

Image issue du livre "La grande encyclopédie des dinosaures", par David Norman.
Centrosaurus était quadrupède. Il possédait une queue réduite et les tendos ossifiés de la colonne vertébrale sont limités à la région des hanches. Pur résister aux contraintes de poids, cette zone est renforcée par un plus grand nombre de vertèbres reliées à l'os supérieur du bassin ; l'illion. Le cou et les épaules sont consolidés pour supporter le poids de la tête. Les premières vertèbres cervicales sont fusionnées et les deux os de l'épaule (scapula et coracoïde) sont étroitement connectés. Il possède le crâne caractéristique des grands Cératopsidés, avec la collerette à fenestration et la corne sur son museau. Les os en forme de langue qui descendent du bord supérieur de la fenêtre de la collerette sont bien visibles; cette particularité le distingue des autres animaux de ce groupe.


Magnifique illustration représentant un troupeau de Centrosaurus...

Comme chez les autres Cératopsidés, la mâchoire du centrosaure était désignée pour la mastication de matériaux ligneux ; la collerette s'avérait être un point d'attache pour les gros muscles des mâchoires. De grands cimetières de Centrosaurus ont été retrouvés dans le Parc provincial Dinosaur en Alberta. Ces lits sont supposés s'étendre sur des kilomètres et contenir des milliers d'individus, qui pourraient représenter un troupeau tué par un déluge ou une autre catastrophe naturelle. Certains croient également qu'ils auraient pu trouver la mort en tentant de traverser une rivière gonflée par les eaux de crues. Le courant les auraient emportés et ils auraient péri noyés.

Trois espèces représentes ce genre :
- Centrosaurus apertus ( Lambe, 1904 )
Identifié par 15 crânes et plusieurs squelettes plus ou moins complets. Il mesurait 6 mètres de long.
- Centrosaurus brinkmani ( Ryan & Russell, 2005 )
Cette espèce se différencie par ses ornementations crâniales. 
- Centrosaurus longirostris ( Sternberg, 1940 )
Synonyme de Centrosaurus apertus.