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Extra
   
Falcarius
Fiche d'identité
Classification
Classe : Sauropsida
Super-order: Dinosauria
Ordre : Saurischien
Sous-ordre : Theropode
Infr-ordre : Coelurosauria
Famille : Thérizinosauridé
Superfamily: Therizinosauroidé
Période
Crétacé Supérieur (125-130 ma)
Dimensions
Longueur : 4 m
Hauteur :  1.5 m
Poids : 70 kg

Squelette de Falcarius
Squelette de Falcarius.
©
Gaston Design, Inc

Le 5 mai 2006, dans la revue "Nature", les chercheurs américains de l’Université d’Utah publièrent leur étude sur cet étrange dinosaure. Falcarius utahensis fut découvert à Cedar Mountain, dans l’Utah. Il présente les premières caractéristiques associées aux dinosaures herbivores, incluant une élongation des intestins nécessaire à la fermentation des plantes, les stades précoces de modification de la longueur des pattes de façon à ce qu’ils puissent porter un corps volumineux au lieu de courir vite après leur proie et une diminution de la taille des dents.

Squelette de Falcarius
Dessin représentant les parties de Falcarius que l'on possède actuellement.
© Greg Paul

Falcarius appartient à la famille des Thérizinosauridés qui vivaient il y a 125 millions d’années, mais sa particularité est qu'il serait le plus primitif de ce groupe connu depuis plus de cinquante ans. Ce dinosaure mesurait 4 mètres de long, 1.4 mètres de haut et possédait des  griffes de 10 cm, mais pas seulement. En effet, en plus de ses petites dents, il possédait des plumes. Nous pouvons qulifier Falcarius de chaînon manquant entre les carnivores et les herbivores grâce à une preuve conrête que nous possédons concernant un changement de comportement alimentaire. Ce cousin de Velociraptor est un lien manquant entre les petits dinosaures prédateurs et les thérizinosaures (qui sont eux, herbivores).

Représentation de Falcarius
Représentation de Falcarius lors de son vivant.
© Mike Skrepnick.

Malgré ses dents adaptées à la mastication des végétaux,
ses griffes typiques des dinosaures préférant se nourrir de viande, son cou plus allongé, ses membres antérieurs plus flexibles sans doute pour atteindre sa nourriture, son bassin plus large pour accueillir un système digestif plus long, les paléontologues ne sont pas encore certains du régime alimentaire de Falcarius utahensis.

Une seule espèce représente ce genre :
- Falcarius utahensis  (Kirkland et al., 2005)
Connu par un squelette partiel